Thursday, March 13, 2014

¿Y por qué AECOsim? -

Notas para una presentación de AECOsim para estudiantes de arquitectura. - 



¿Y por qué AECOsim?

 
Eso, ¿por qué AECOsim? ¿Por qué una nueva aplicación de BIM para arquitectura? ¿No tenemos ya suficiente con tres, ArchiCAD, Revit y Allplan? ¿A santo de qué viene un nuevo programa? Ya, lo más probable es que se trate de una nueva aplicación que trata de subirse al carro del BIM, ahora que tanto se habla de ello.
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El BIM, ese concepto que, en el entorno de la arquitectura de habla hispana, casi nadie sabe muy bien lo qué es. Pero parece que es el futuro, por lo que probablemente dé trabajo y, quien sabe, puede que hasta dinero.
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Así que tiene toda la pinta de que AECOsim Building Designer, de quien nadie había oído hablar hasta hace un par de años, debe ser algo nuevo que se ha apuntado al jaleo del BIM, a ver si pilla un pedazo de la tarta.
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Vayamos aclarando cosas.
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AECOsim ya es mayorcito
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En primer lugar, decir que efectivamente, nadie ha oído hablar de AECOsim hasta 2011... porque hasta entonces tenía otro nombre.
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Bentley Architecture.
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Bien, vale, tampoco es un nombre muy conocido. Pero ahí estaba, muy parecido a AECOsim, dando guerra desde 2004.
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Un par de años de que naciera Revit, por ejemplo.
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Ok, vale, tampoco es mucho, dos años antes que Revit, vaya cosa.
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Pero es que antes tenía otro nombre... Bentley Triforma, nacido en 1996. Y antes otro, BrickWorks... creado en 1986.
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De acuerdo, tampoco son nombres muy conocidos, la verdad.
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Pero ya hablar de un BIM que arranca de 1986 tiene su cosa. 1986 es el año en el que, por ejemplo, el primer programa de Graphisoft, Radar CH, pasó a llamarse Archicad. O el año en el que se crea Allplan... prehistoria del CAD.
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También fue el año en el que Argentina ganó el mundial, Maradona y lo de la mano de Dios. Hace la torta de años.
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En fin, que AECOsim no es nuevo. Ha vivido todo la historia del desarrollo del BIM, ese ideal que todos sabemos que lleva sin implantarse un poco más de lo que quisiéramos.
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No digo yo que la estrategia de lo de cambiar de nombre de vez en cuando sea muy comercial, la verdad. Así estamos como estamos.
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De hecho, resulta tan confuso lo del nombre, que hay quien a AECOsim lo llama "Bentley". Pues no, ese es el nombre de la empresa, Bentley Systems. Como si a Revit lo llamáramos "Autodesk", o a ArchiCAD, "Graphisoft".
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En fin, espero que ahora haya quedado todo bien confuso.
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Simplifiquemos: AECOsim es una aplicación BIM creada hacia 1986 por Bentley Systems Inc.
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Bueno, ok. AECOsim lleva un porrón de años evolucionando (y cambiando de nombre), y es un programa que se merece su respeto y tal, como ancianito que es. Pero una vez aceptado lo de la edad, ¿qué sentido tiene una aplicación más? Lo que hemos dicho antes, ¿no está el mercado suficientemente atendido con los tres mosqueteros, Revit, ArchiCAD y Allplan?
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Los hermanos Bentley
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Ya sé que suena a un trío musical, a un grupo de cómicos, o a un libro de Dostoievski (obsérvese nota cultural). Pero lo cierto es que me refiero a los tres hermanos Bentley (Keith, Greg y Barry), fundadores de Bentley Systems, empresa creadora de AECOsim (antes llamado... etc., etc.).
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Volvamos a la historia. Hacia 1982 un tal Keith Bentley creó un CAD para una empresa llamada Intergraph. El mismo año que vio nacer a AutoCAD y a ArchiCAD.
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Intergraph, empresa de software de ingeniería; esa ya sí que que viene de la Prehistoria. Bueno, en realidad de tiempos de los Beatles. Su presidente desarrollaba aplicaciones para los cohetes Saturno y las cápsulas Apollo, esas que fueron a la Luna. Y la compañía sigue por aquí, convertida en una mega empresa bien asentada en el mundo de las plantas industriales.
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En fin, que Bentley creó un CAD, MicroStation, para Intergraph.
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Ah, espera, MicroStation, de ese sí que he oído hablar. Es una especie de AutoCAD, ¿no?
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El otro CAD, MicroStation
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Efectivamente, es una especie de AutoCAD.
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MicroStation es un CAD genérico 2D / 3D, que permite hacer todo tipo de dibujos técnicos para cualquier especialidad que se necesite. Se pueden crear elementos, modificar, rotular, acotar, hacer planos y sacarlos impresos, esas cosas.
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Tiene sus diferencias con AutoCAD, naturalmente.
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Por ejemplo, en AutoCAD, para dibujar una línea, hay que pulsar el botón "línea" (que tiene un icono con una línea), y luego en la ventana hacer "click" para situar el inicio de la línea, y otro "click" para indicar el final. También hay un comando de texto para ello, "LINEA".
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En cambio, en MicroStation, para dibujar una línea, hay que pulsar el botón "línea" (que tiene un icono con una línea), y luego en la ventana hacer "click" para situar el inicio de la línea, y otro "click" para indicar el final. También hay un comando de texto para ello, "LINEA"...
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Vamos a ver. Lo lógico es que dos programas CAD con los mismos objetivos sean, necesariamente, muy parecidos. Y hay que reconocer que la mayoría de los objetos que se sitúan son casi iguales, los comandos los mismos, el método para situarlos, casi el mismo. En general, cuando uno se conoce uno de los dos, ya sólo es cuestión de acostumbrarse al interface del otro, y ver dónde está el botón de "línea", si por aquí o por allá.
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A veces, hay hasta diferencias divertidas. En AutoCAD se puede visualizar un modelo 3D sin mostrar las "líneas ocultas". Y en MicroStation, para hacer lo mismo, la herramienta es "mostrar sólo los bordes visibles".
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En fin.
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Eso sí, como suele suceder, utilizan diferentes formatos de fichero, el DWG en AutoCAD y el DGN en MicroStation. Pero como al final contienen datos muy similares, y están de alguna manera condenados a entenderse, AutoCAD también puede abrir ficheros DGN y MicroStation abrir ficheros DWG.
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Pero sí que existe una diferencia fundamental desde el principio, y que ha condicionado la evolución de ambos programas y, en consecuencia, la de AECOsim.
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"Porque aquí hemos venido a hablar de AECOsim, ¿no?" Paciencia, que ya llegamos.
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La miga del asunto
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La diferencia fundamental es que MicroStation salva automáticamente los ficheros DGN (no hay que darle a "Guardar"), y AutoCAD no (sí hay que darle a "Guardar").
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"Pues vaya cosa".
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Efectivamente, parece poca cosa. Pero ha supuesto marcar una línea que curiosamente, a la larga, ha condicionado la posición de los dos programas en el mercado. Y con ello, la de las dos empresas, Bentley y Autodesk.
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Cada vez que se crea un elemento en MicroStation, se graba en el fichero DGN. Cada nuevo objeto hace que el fichero se sobreescriba de nuevo. En el disco duro, puro y duro. En cambio, AutoCAD carga los elementos en memoria, y sólo graba el DWG cuando decidimos hacerlo.
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¿Consecuencia? En AutoCAD gran parte de la memoria está ocupada por el contenido del dibujo, mientras que en MicroStation está mucho más libre. Y por tanto, disponible para creación de objetos, manejo de vistas, modelado 3D... es decir, mayor agilidad.
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Resumiendo. Desde un principio, MicroStation resulta mucho más operativo para el manejo de ficheros grandes. De esos que ocupan un montón de megas. Yo he llegado a cargar DGNs de más de 100 Mb con la versión 2004, instalada en un netbook de 1GB, y se manejan con razonable agilidad. Dicen por ahí quien habla de DGNs de gigas, no de megas.
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De hecho, utilizando el sistema federado de referencias, no existe ningún limite real - En teoría puedes llegar a manejar proyectos de más de un terabyte (aunque para ello hay que contar con un montón de ordenadores muy muy potentes...)
Ambos programas han ido evolucionando y ahora las diferencias no son tan enormes. Pero ese matiz en origen hizo que los clientes de Bentley tendieran a ser aquellas empresas de AEC que manejaran dibujos de gran cantidad de datos. ¿Cuáles?
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Ingenierías industriales o de obra civil, administraciones, empresas de topografía (y por tanto, ayuntamientos), calculistas de estructuras, urbanizadoras...
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Poca arquitectura de diseño, la verdad.
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Pero bueno, aquellos clientes de Bentley eran sólidos. Requerían un fuerte soporte -había que estar siempre a su servicio-, pero compraban y renovaban sus licencias. Y lo siguen siendo... clientes fieles.
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Mercado de MicroStation: pocos clientes, pagan bien. MicroStation es menos conocido, pero lo es por clientes "grandes".
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Además, si comprabas MicroStation, de algún modo comprabas "Bentley a tu servicio".
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AutoCAD, naturalmente, se extendió como la espuma para cubrir los "otros" clientes. Tal vez no requerían ficheros de un tamaño tan grande, pero eran muchos clientes. Muchísimos clientes.
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Asi que, mercado de AutoCAD: Muchos, muchísimos clientes, aunque no generen tanto dinero. Y todo el mundo conoce AutoCAD, es el CAD universal.
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Quizás no tenga un soporte tan personal como el de Bentley, pero tiene a su disposición un arma fundamental: el "soporte Wikipedia", como lo llamo yo. Es decir, si te pasa a ti, seguro que ya le ha pasado a alguien, otra persona conoce la solución, y está a tu disposición en Google.
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Pero bueno, ¿no veníamos a hablar de AECOsim?
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Ya voy, ya voy.
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A ver. Si hablo tanto de MicroStation, es porque AECOsim no es una aplicación BIM independiente. Simplificando un poco, AECOsim es una extensión de MicroStation.
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Es algo parecido Autodesk Architecture (el ADT, que sigue por ahí, sí); MicroStation, el CAD 2D / 3D, es la base de AECOsim.
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De hecho, desde dentro de AECOsim se pueden descargar los diferentes módulos por disciplinas de AECOsim, y nos quedaremos con el MicroStation limpio de polvo y paja.
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Esto tiene sus ventajillas. Permite seguir dibujando con el CAD 2D o 3D sobre lo que hemos creado en AECOsim. Y para aquel que esté interesado en el tema de las licencias, eso evita tener que comprar un CAD aparte (con lo caros que están).
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Y, en el fondo, tiene también una ventaja cualitativa, a mi entender. Esto ya es más mi opinión personal sobre el concepto del BIM en sí.
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Para mí, el objetivo del BIM es la operación.  El funcionamiento, el uso. La fase "Owner - Operator".
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"¿Qué?"
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AECO viene de 'Architecture', 'Engineering', 'Construction', 'Owner/Operator'), las cuatro fases de la creación y puesta en funcionamiento de un edificio.
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"¡Ah!"
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El BIM no tiene como sentido si se enfoca exclusivamente para la fase de arquitectura. Y siento decirlo, ya que soy arquitecto y bien que me gusta el serlo.
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Pero tengo que reconocer que el BIM viene a descubrir algo que los arquitectos nos temíamos desde siempre: lo importante es que el edificio funcione.
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Un magnífico proyecto no justifica que, al final, el edificio no se ajuste a las necesidades de la propiedad, o peor aún, que no sea utilizado. Y si sucede esto, no, no es culpa de la constructora, sino de una mala dirección. No sólo facultativa, dirección global del proceso del proyecto.
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Y dentro de ello, desgraciadamente, el trabajo inicial del arquitecto es sólo una pequeña parte del del proceso. Somos los primeros. Pero sólo en el tiempo.
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Pongamos: dos meses de proyecto, dos de cálculo, doce de obra... y quien sabe, cincuenta años de operación. En meses, mil doscientos.
Pero ya tendremos tiempo de hablar mucho más del concepto del BIM.
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Digo lo anterior por que, a mi entender, AECOsim tiene un objetivo de mercado que entiendo algo diferente que el de los otros tres programas BIM con los que se le asocia.
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Dado que es una suite de programas para el conjunto del proceso AECO, creado para un mercado de clientes fieles a MicroStation, AECOsim está diseñado para grandes ingenierías que desarrollan arquitectura.
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Y no para estudios de arquitectura.
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Digamos que AECOsim está enfocado más a la 'EC' del AECO.
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O, dicho de otra manera, para aquellos proyectos de arquitectura que necesiten desarrollarse desde grandes ingenierías o constuctoras: edificios asociados a obra civil, oficinas de plantas de ingeniería, grandes edificaciones en los que el diseño sea mucho menos vinculante que la construcción, verificación de grandes edificios con proyectos ya cerrados, etc.
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Poco creativo, en fin. Un tanto aburrido, tal vez.
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Pues vaya...
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Si, pues vaya. Pero aquí venimos a una cosa, a trabajar. Somos arquitectos, muchos, muchísimos, y queremos trabajo. Y dinero, y por ese desorden. Por ello, me pondré un poco más en serio.
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Si tomamos la lista de las 100 empresas que más arquitectos tienen contratados, vemos que en su gran mayoría son ingenierías de obra civil.
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La primera de dicha lista es AECOM, que no tengo muy asociada con la arquitectura, pero que tiene a más de 1.300 arquitectos en plantilla. Uf.
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Entre los 10 primeros hay nombres como IBI, Nikken Sekkei, Perkins, Stantec, Aedas... No me suenan mucho como estudios de arquitectura, aunque reconozco que no estoy muy al día del mercado internacional. El único que de verdad me suena como estudio es Foster & Partners, situado en el número 10. Con casi 700 arquitectos. Tampoco es poca cosa.
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Bien, el caso es que esas diez primeras empresas concentran más de la tercera parte del total de arquitectos contratados en dichas empresas, unos 10.000.
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¿Principal cliente de Bentley? AECOM.
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¿Principal estudio de arquitectura que usa productos de Bentley? Foster & Partners.
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Ya veis por donde va la cosa.
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Y si yo quiero ser creativo...
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Pues creo te tendrás que buscar otra cosa. AECOsim no permite generar cosas demasiado vistosas.
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Bueno, espera. Tiene un módulo de render dentro, llamado Luxology, que proviene de modo (así, con minúsculas), un competidor de Maya, Maxwell y similares. Es un software que se utilizó hace poco para hacer Ironman. O también para Wall-e. Pura arquitectura. 
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Esa agilidad del MicroStation de la que hablaba le ha permitido desde el origen contar con un render muy potente. Sin necesidad de programa externo. Se pueden crear películas con actores, figuras articuladas que se mueven y...
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Y además, Bentley tiene una cosa de modelado algorítmico llamada Generative Components que... 
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Bueno, eso ya, para otra, que al final me acabo liando y pasa lo que pasa.
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8 comments:

  1. Sensacional reflexión, y es justo lo que pensamos los que estamos totalmente puestos en el mundo del BIM.

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  2. Me encanta tu artículo!!!...enhorabuena.

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  3. Pedro Martín, ¡gran artículo! me lo he pasado "pipa" leyéndolo... ;)

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  4. Gracias! Con esa intención se hace ;-)

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  5. Gran artículo, también lo pasé bien leyéndolo...!!! Saludos.

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  6. Hola, por fin alguien que habla claro de herramientas BIM, aunque sea en la fase de proyecto. Lo cierto es que, sin saberlo, yo ya he trabajado con herramienta BIM en 2004: Allplan. Pero veo un barullo de confusión en administraciones y profesionales cuando hablamos de BIM en las fases de construcción y uso del edificio. Ese es el verdadero cambio y no he encontrado a nadie todavía que me explique qué software será el que usen promotores,arquitectos, ingenieros, aparejadores, constructores, industriales y entidades de control para la fase de ejecución y posterior mantenimiento del edificio. Muchas gracias. Sensacional artículo.

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